こんなところで買ってたまるか



ギフト券が少し貯まってきたので、
東京駅に直結の老舗のデパートに寄った。
格式張った感じが好きでない私、
居心地は悪かったが我慢して目的の売り場へ。
あれこれ悩んで見定めた末に、
気持ちを動かされた一品に絞り、
店員にちょこっと質問した。

「耐水性はありますか?」
“お・も・て・な・し” は期待しないが、
普通の愛想よい応対ぐらいは期待できるだろう。
と思いきや、何か地雷を踏んだのか、
「ありませんよ、撥水だけですから‼」
以上、終了。
これ以上会話は続かなかった。
買う気にもならず、そそくさと引き揚げた。

店員の態度はいかにも横柄に感じられた。
そういうつもりではないかもしれないが、
客の立場の私には、横柄に感じた。
面倒くさそうな態度にも思えた。
デパートの苦戦が伝えられる昨今、
これでは、さもありなんと。

このデパートには立派な理念があるに違いない。
だが店員の態度には引き継がれてない。
「仏作って魂入れず」とはこういうことかと、
嫌な気持ちにはなったが、大変参考になった。

結局、通販で買うことにした。
ギフト券はそのまま持ち越しになった。

「デパートは、地下だけあれば、用は足り」

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続・奨学金



前回の続きになるが、私が助けられた奨学金は、
恩師から勧められた地元の企業が運営する奨学金だ。
有名な育英会の奨学金とは違い、
返済不要だったので先々の心配も無く本当に助かり、
世の中に神様は居るものだと感じた。

もう何十年も前のことだが、
私はこの恩は決して忘れてない。
この法人に対しても、
勧めて下さった恩師に対しても。
だが、恩師は残念ながら数年前に他界してしまい、
運営元の企業も今は存在しない。

ただ、いつか恩返しをと心に秘めている。
直接返せる相手は存在しないが、
何かの形で世の中への還元ができれば、
それが恩返しになるだろうと思っている。
時間はかかっても、必ずライフワークとして、
世の中に恩返しをしたいと思っている。
そのためにも、恩返しができる状況にならなければ。

「今がある、そのご恩に、報いねば」

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奨学金



奨学金の返済に苦しんでいる人が多いらしい。
制度がおかしいのか、
制度の運用がおかしいのか、
使う側がおかしいのか、
私にはよく分からない。

純粋に考えれば、
やり繰りが苦しい家庭の苦学生に、
何とか学びの場を提供してあげたいという仕組み。
共感できる。
だが問題は、あくまでも金銭の貸借契約であること。

結果的に債務が繰り延べになるだけで、
根本的な救済ではなかった。
借りた動機も様々だろうから対策も難しそうだ。
しかし放ってはおけないだろう。
再チャレンジを可能にする「奨労金」のようなシステムとか、
何とか対策に知恵を絞って欲しい。

私も奨学金に助けられた口だ。
返済不要だったので先々の心配も無く、
貧乏暮らしの我が家、どれだけ助かったことか。
このような奨学金が増えていけば良いと心から願う。

「徳政令、限定的に、今一度」

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